Paella de secreto y alcachofas

Paella vegetariana | Helina Sanchez

Hay literalmente cientos de recetas de paella y cada cocinero tiene su propia receta favorita.La paella es una receta típica española y se cocina tradicionalmente en una “paellera” -una sartén plana y redonda con dos asas- que luego se pone en la mesa. Normalmente se prepara con marisco, pero también puede hacerse con pollo o conejo. En muchos pueblos españoles, sobre todo en las zonas costeras, se utiliza una paellera gigante para cocinar una paella los días de fiesta lo suficientemente grande como para alimentar a todo el mundo.

Una paella es muy flexible, así que si no tiene los ingredientes exactos o si le resulta difícil conseguir algunos de ellos, sustitúyalos por algo similar. Conseguir marisco fresco puede ser un problema, pero siempre puedes utilizar pescado congelado y usar caldo de pescado en lugar de agua para aumentar el sabor.

Paella mixta: Esta es la receta que a la mayoría de la gente le viene a la cabeza cuando piensa en una paella. Aunque Valencia, la patria de la paella, rara vez produce una paella que mezcle marisco con carne, esta paella ha captado la imaginación popular fuera de España y suele ser la paella que se sirve en la mayoría de los restaurantes de temática española.

Cómo hacer paella española | Omar Allibhoy

¡Por fin una receta española! Ya era hora de que publicara una; hace un tiempo un querido amigo que echó un vistazo al blog me dijo precisamente eso, ¡ni una sola receta española! ¡Lo sé, lo sé, la cocina española es taaaan buena que es increíble que haya tardado tanto, pero aquí estamos y con nada menos que una paella!

  Paella de secreto setas y ajos tiernos

Paella se refiere tanto al plato como a la sartén donde se cocina (el mismo caso que el tagine). Como la paella se suele preparar para reuniones familiares y de amigos, la sartén es muy poco profunda pero de gran diámetro y tiene dos asas. Como ejemplo, una gran paella de marisco que me invitó un buen amigo en Gandía (Valencia) durante uno de mis primeros años en España.

El plato es original de Valencia, aunque se cocina en todo el país y fuera de él, creo que es uno de los platos españoles más internacionales. La más popular es probablemente la paella de marisco, sin embargo, algunos puristas afirman que la verdadera es la paella de pollo y conejo, con verduras de la legendaria huerta valenciana.

Paella de espinacas y alcachofas

La paella procede del campo de Valencia, donde comenzó como un humilde plato para los trabajadores de las huertas y los campos de verduras. Cocinaban a fuego lento los ingredientes que encontraban -tomates, judías, conejo, caracoles- en una sartén amplia sobre los recortes de los naranjos antes de añadir arroz para absorber los sabores y hacer una comida de mediodía que llenara. A partir de ahí, la paella se extendió a los pueblos y luego a las ciudades y acabó convirtiéndose en el plato nacional de España.

  Paella de secreto iberico

Por el camino, se convirtió en un producto básico para los turistas. La verdad es que pocos restaurantes sirven una paella decente, incluso en España. Las versiones congeladas producidas industrialmente, los trucos como adulterar el arroz sancochado con aditivos colorantes en lugar de azafrán, y los ingredientes no tradicionales como la langosta y el chorizo son una visión común y desalentadora.

La paella está mejor cocinada en casa, hecha con la técnica tradicional y sin atajos, y servida en el momento en que está lista para una multitud que la aprecia. Es algo que aprendí hace 20 años cuando me mudé a España y me casé con una familia con raíces en Valencia para la que hacer paella ha sido un ritual de fin de semana durante más de 40 años. No hay nada en la cocina española que se pueda comparar con llevar una enorme sartén de arroz dorado a la mesa, ni con el placer de hincarle el diente. Y aunque la paella tiene muchos detalles que sudar y reglas que seguir, lo más importante es simple: No existe una versión para una sola persona. Como dice una tía del pueblo familiar en la Valencia rural: “La paella es en realidad una excusa para reunir a la gente”.

Paella de salchicha, cebolla roja y champiñones

Ya sea la barbacoa de Memphis o la bullabesa de Marsella, ciertos platos suscitan el debate sobre qué versión es la auténtica. Añada a la lista el plato español de la paella. Mientras que los estadounidenses tienen más o menos una noción común de lo que debe llevar la paella, un español puede decir que tiene que llevar conejo, otro que debe llevar habas, otro caracoles, y así sucesivamente. Pero todos están de acuerdo en que la paella es una maravilla que se prepara en una sola sartén y es un buen plato para una cena. También es una comida versátil para el maridaje de vinos.

  Paella de secreto iberico

“La paella”, escribe Penélope Casas en su libro ¡Paella! Spectacular Rice Dishes From Spain (Henry Holt), “es uno de los platos más conocidos y queridos del mundo”. Y sin embargo, señala Casas, también es uno de los platos más incomprendidos y, por tanto, más maltratados del mundo. La razón, dice Casas, es que “los españoles que llegaron a Estados Unidos en las décadas de 1930 y 1940 procedían en su mayoría del norte de España, donde hay poca paella. Utilizaron ingredientes baratos, incluido el arroz convertido, pero encontraron una fórmula que resultaba atractiva para muchos estadounidenses.” De la misma manera que los espaguetis y las albóndigas encontraron un hogar aquí como comida “típica” italiana.

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